鲸落是什么意思?

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当鲸鱼在海洋中死去,它的尸体会沉入海底,生物学家称这一过程为鲸落。鲸落与深海热液、冷泉一样,是深海生命的“绿洲”,孕育着丰富多样的深海生命,一鲸落,万物生。

2020年4月2日,中科院科考船"探索一号"搭载"深海勇士"号载人潜水艇抵达三亚,本次航行最重要的成果是我国科学家首次在南海发现了一个三米长的自然鲸落,这个鲸落具有长期观察价值。

那么到底什么是鲸落,对于海洋来说鲸落又有什么重要价值,我们的发现又意味着什么呢?

1、 什么是鲸落

当鲸鱼在海洋中死去,它的尸体会沉入海底,生物学家称这一过程为鲸落(Whale Fall)。一座鲸鱼的尸体可以是供养深海生命的食物。鲸落与深海热液、冷泉一样,是深海生命的“绿洲”,孕育着丰富多样的深海生命。在北太平洋深海中,鲸落维持了至少有43个种类12490个生物体的生存,促进了深海生命的繁荣。

当巨鲸感到生命将尽,它会漫游到一片深海海域,静静地等待死亡来临,当死亡的阴影完全笼罩它巨大身躯的时候,伟大的鲸落就开始了。

鲸落分为四个阶段。

第一个阶段就是移动清道夫阶段,盲鳗、鲨鱼还有甲壳类生物蜂拥而上,它们还是吞噬这伟大王者的软组织,这个阶段依据鲸的大小要持续4—24个月,当清道夫离去的时候,巨鲸只剩下了10%。

第二个阶段是机会主义者阶段,这个时候只有少量的软组织和巨大的鲸骨,一些无脊椎动物和甲壳类动物就会搬过来以此为家,一边啃食巨鲸的身体一边繁衍栖息,直到最后一丝血肉被吸食殆尽,它们才会离去,这一阶段又要持续两年。

虽然此时这伟大的王者只留下了一具白骨,但鲸落还没有结束。

厌氧细菌又成群结队地来了,这就是化学自养阶段,这个阶段看起来不起眼,毕竟只剩下了鲸骨了,不过这个阶段却是最重要的阶段。

厌氧细菌进入鲸骨中,分解其中的脂类,利用溶解在海中的硫酸盐作为氧化剂产生硫化氢,深海中没有阳光,而硫化氢就是深海中的阳光,化学自养细菌利用溶解在水中的氧将硫化氢氧化获得能量,这样才构成了脆弱的生态循环,要是没有鲸落的话,只能在海底活火山才能获得少量的硫化氢,因此鲸落足以维持一个生态循环,这一阶段长达50—100年。

即便被敲骨吸髓之后,鲸落还在继续,巨鲸的矿物遗骸还会作为礁岩成为海底生物的栖息地,这就是鲸落的最后阶段——礁岩阶段。

科研人员发现,在北太平洋的深海中,至少有43个种类的12490个生物个体依靠鲸落生存,这就是所谓的"一鲸落,万物生"。

2、 鲸落在哪里

迄今为止,人类也只不过发现了不到50个自然鲸落,既然鲸落这么重要,为什么鲸落这么不好寻找啊,因为大海太大了,鲸虽然是地球上最大的生物,相对于广袤的大海也有些微不足道,再说了,科学家神通广大但是也不是神仙,也不能精确预测鲸落在哪里发生,现在发现的鲸落大多属于运气好。

由于自然鲸落都是运气好才发现的,当然就不能确定鲸落的时机和阶段了,可能就根本看不到鲸落的全貌了,那么怎么样才能研究鲸落呢?除非运气爆棚,发现一个刚刚开始的鲸落,不过这有点太难了。

虽然自然鲸落不易发现,但是科学家们还是想出了办法研究鲸落,那就是制造人工鲸落。

科学家只要把一条死鲸扔进大海就可以研究鲸落了,当然了,鲸是自然死亡的,比如冲上沙滩搁浅的鲸。

2003年到2005年,日本科学家把一条搁浅不幸死亡的抹香鲸扔到了深海中,两年内一共进行了三次观察,取得了鲸落的一手资料。

科学家们还玩上了瘾,干脆扔了一条鳄鱼下去,我们可以吃到海鲜,对于海洋生物来说,鳄鱼可是名副其实的"陆鲜"啊。不过由于鳄鱼体量太小,这次"鳄落"持续了半年就结束了。

不止在海洋中有鲸落,在陆地上也有鲸落,在撒哈拉沙漠就发现了巨大的鲸落。

这并不是鲸爬上了陆地啊,即便爬上陆地我们也不稀罕,因为我们有阳光构成生态系统的能量输入,而是现在一望无垠的撒哈拉沙漠原来就是烟波浩渺的大海。当然了,在我们祖先看来,这就是龙一般的神兽。

3、 中国发现鲸落意义重大

这次我们发现了自然鲸落,对于海洋生物科学研究当然意义非凡,可以极大促进我们的科学进展,不过还可以看到其他方面的意义。

首先是我们的深海潜水器技术高超,可以轻易潜入深海,这肯定是意义重大,还有更重要的意义,之前已经说过了,要想发现自然鲸落全凭好运气,要是我们的科考船游弋范围足够大,那么自然发现自然鲸落的几率就大,现在发现了自然鲸落,这就是说在南海我们是任意航行的,这对于维护海权意义还不大吗?南海丰富的海洋资源我们就可以随意开采了,这应该和建立三沙市有着一样重要的意义。

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